Clifford Colley



Op 25 september 1944 om 14:00u voerde het Charlie (C) Eskadron (Esk) van het 2e Fife and Forfar Yeomanry een opmars uit vanaf
Deurne richting Bakel.
Deze eenheid behoorde tot 1 van de 3 Tank Bataljons van het 29th Armoured Brigade (11th Armoured Division), en stond op dat
moment onder bevel van het 159th Infantry Brigade. Het 11th Armoured Division bevond zich op de rechterflank van Operatie
Market Garden om de opmars richting Arnhem te steunen.

De opdracht voor de C-Esk was om een overgang te verkennen over de Vlier deze werd over het hoofd gezien en de eenheid reed door richting Bakel. Ter hoogte van de Kaweische loop krijgt het voorste voertuig contact met een Duitse pantserwagen dat een opstelling heeft aan de Kaweide. Op de linker flank stonden Duitse pantsers opgesteld in de Kuundert, het voorste voertuig heeft een directe voltreffer te incasseren. Een bemanningslid probeert te evacueren uit het voertuig om zijn tank overal te doven in de sloot (deze stond in brand). Het tweede en derde voertuig werden ook getroffen en de vierde voertuig waar de pelotons commandant zich in bevond ging het contact aan, echter zonder succes.

De Britten slagen er niet in om ook maar een vijandelijk voertuig uit te kunnen schakelen. De boerderij die net voor Kaweische loop lag waar 10 personen in woonde geëvacueerd, de volgende ochtend voerde de Britten een derde aanval uit richting Bakel. De Duitsers hadden echter de opstellingen verlaten om elders een nieuwe opstelling te kunnen betrekken.

Op 27 september kwamen de Britten terug om de gesneuvelde te bergen en werden nabij de boerderij begraven. John Ogg, Alexander Forrester, Edward William, Lesllie Adams en Clifford Colley kwamen hier om het leven, twee man raakte vermist Thomas Paget en Frederick Cornwall.

Clifford Colley was geboren op 29 maart 1924 en op 15 oktober 1942 ging hij in dienst. Hij is op 24 september 1944  gesneuveld twee dagen voor de eerste verjaardag van zijn zusje Susan.

Clifford woonde nog bij zijn ouders Enid en Alfred Colley in Boughton Chester. De vader van Alfred had een eigenbouw bedrijf deze ging jammer genoeg in 1948 failliet.  De moeder van Clifford is in 1949 in Nederweert geweest voor een bezoek aan het graf. Kort daarna heeft ze gezondheidsproblemen gekregen en was niet meer in staat om te reizen en is dus jammer genoeg nooit meer in Nederland geweest om het graf te bezoeken. Er waren vier broers, een met een baan buiten Defensie, een zat bij de Marine, Clifford zat bij de Landmacht en de jongste zat bij de Luchtmacht hij was net klaar met zijn opleiding toen de oorlog eindigde.  Het ouderlijk huis was tegenover de St. Pauls Church waar de zussen getrouwd zijn en waar nu een war memorial is waarop hij genoemd staat.  De kerk is al een tijdje buiten gebruik en de familie is altijd in deze buurt blijven wonen wat dus veel herinneringen oproept

 

Susan de zus van Clifford is met haar dochter en diens man in 1994 in Nederland geweest en zijn in Nijmegen en Arnhem op zoek geweest naar zijn graf. Later hoorde zij dat hij op een War Cemetery lag in de buurt van Eindhoven. Susan is nog altijd voornemens om terug te keren en zijn graf te bezoeken.


CLIFFORD COLLEY
PDF – 1,5 MB 47 downloads